Helvética Now

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¡La tipografía Helvética se rediseña!

“La Helvética es como el agua”, dice un video reciente sobre el tipo de letra más popular del mundo. La familia de fuentes de 62 años, con sus formas sans-serif y esquinas limpias, es omnipresente. Se utiliza en la señalización del sistema de metro de Nueva York. Es la identidad de marca de American Airlines, así como American Apparel. Se encuentra en camisetas que dicen cosas como “John & Paul & Ringo & George. ”

“Cuando algo se construye, así como la Helvética, debe durar un par de cientos de años, al igual que la gran arquitectura”, dijo el diseñador Danny van den Dungen al New York Times en 2007, cuando el Museo de arte moderno celebró una retrospectiva en honor a la tipografía

Pero Charles Nix no es un fan. NIX es el director de Monotype, la compañía de tipografía más grande del mundo, que actualmente posee los derechos de licencia de Helvética. No le gusta que las letras se deshagan juntas en tamaños pequeños, que el kerning ni siquiera está en el tablero. Los diseñadores se han acostumbrado a todo tipo de trucos mágicos para hacer que la Helvética parezca más legible, como cambiar el tamaño de los signos de puntuación para equilibrar las letras. “En broma nos referimos a él como el síndrome Helvética de Estocolmo”, dice Nix.

Hace unos años, Nix y otros en Monotype decidieron que era necesario realizar un cambio. Las principales empresas, que habían utilizado Helvética durante años en la marca y otros materiales, habían comenzado a evitarla.

Google dejó de usarla en 2011, en lugar de una fuente personalizada que se parece mucho a Helvética, pero mejor. Apple siguió el ejemplo en 2013 con su propia fuente. También lo hizo IBM. Ditto para Netflix.

Ahora, Monotype ha dado a Helvética un lifting facial, con la esperanza de que pueda restaurar parte de la magia a la tipografía icónica. La nueva versión, Helvetica Now, actualiza cada uno de los 40.000 caracteres de Helvetica para reflejar las demandas del siglo 21. Está diseñado para ser más legible en miniatura, como en la pequeña pantalla de un Apple Watch, y mantener su definición en aplicaciones a gran escala como vallas publicitarias gigantescas. Nix espera que permita a los diseñadores ver la Helvética de una manera completamente nueva. Para él, es como mirar a “alguien que amas, cuando la luz les golpea de la manera perfecta un sábado por la mañana, y de repente los ves como nunca antes los habías visto. Es como enamorarme de nuevo. ”

Helvética entonces, Helvética Now

Antes de que existiera Helvética, estaba Neue Haas Grotesk. Creado en 1957, el tipo de letra surgió de la mente de los diseñadores suizos Max Miedinger y Edouard Hoffman. Emblemático del diseño suizo y del modernismo de mediados del siglo XIX, estaba destinado a ser simple y limpio, un conjunto de letras que desaparecerían para dejar que las palabras hablaran por sí solas. En 1961, el fabricante de fuentes Haas renombró la tipografía con el nombre de Helvética.

A medida que la Helvética se hizo más popular, Haas comenzó a emitir nuevos pesos y tamaños para satisfacer la creciente demanda. En 1982, la empresa tipográfica Linotype emitió una nueva versión de Helvética, llamada Neue Helvética, que buscaba resolver algunos de esos problemas y hacer que el tipo de letra estuviera disponible para el floreciente mercado de computadoras de escritorio.

“Neue Helvética fue la primera digitalización de la Helvética”, según Nix. “Eso fue hace mucho tiempo, y mucho ha sucedido en nuestro mundo desde entonces.”

La Helvética ahora busca remediar algunas de estas cuestiones. La familia incluye tres versiones:

Helvética Now Micro, diseñada para su uso en pantallas pequeñas, refunde la fuente con formas más abiertas, espaciado abierto y acentos más grandes.
Helvética Now Display suaviza el kerning para tamaños de tipo más grandes.
Helvetica Now Text, el caballo de batalla de los tres, está pensada para ambientes visualmente llenos de gente, por lo que incorpora más espacio en blanco en el diseño para una mayor legibilidad.

Helvética Now también restaura algunas de las características originales de la fuente que se han perdido a lo largo del camino, por ejemplo una “R” mayúsculas con patas rectas.

Esos detalles le dieron a Helvética su encanto original, y Nix dice que los diseñadores de Monotype prestaron atención adicional para traer estos de vuelta a Helvética Now. “Es algo así como visitar el Museo Metropolitano de arte con un caballete y lienzo y pintar un Rembrandt”, dice.

En cuanto a la Helvética que ya conoces, permanecerá en camisetas y sitios web por ahora. Las empresas y sus diseñadores tendrán que comprar los derechos para licenciar Helvética Now, lo que significa que no reemplazará todo lo que ve de inmediato. Pero Nix piensa que, al igual que una actualización de software en un teléfono, eventualmente todo el mundo se actualizará.

“Lo verás en todas partes, para todos, para todo”, añade. “Va a estar en todas partes.”

 

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